Au domaine Les Cailloux à Châteauneuf-du-Pape

1,3, 13, Châteauneuf-du-Pape ! Non ce n’est pas une nouvelle version de “1 2 3 soleil !” mais un petit truc mnémotechnique pour retenir les 3 choses importantes à connaitre sur Châteauneuf-du-Pape : 13 cépages, 3 terroirs, 1 bouteille armoriée. Je vais y revenir plus en détail dans la suite de l’article.

J’ai profité d’un passage rapide dans la région pour aller déguster dans 2 domaines, le domaine Les Cailloux, à Châteauneuf-du-Pape et le domaine Manissy à Tavel, dont je parlerai dans un prochain article.

Etiquettes bouteilles domaine Les Cailloux
Vins dégustés au domaine Les Cailloux — Crédit photo AgnèsG

Ici je vais donc :

  • présenter l’appellation Châteauneuf-du-Pape,
  • présenter le domaine Les Cailloux
  • et enfin je terminerai par ma visite et la dégustation.

L’appellation Châteauneuf-du-Pape

Où ça se trouve ?

A une dizaine de km au nord d’Avignon dans le Vaucluse. L’appellation occupe 3 200 ha.

C’est un cru des Côtes du Rhône, de même que Gigondas et Tavel pour citer les plus connus (il y en a 16 en tout, 8 dans la partie nord et 8 dans la partie sud de la vallée du Rhône ).

Sans entrer dans les détails, il y a 3 niveaux dans la classification des Côtes du Rhône :

  • 1er niveau : les simples “Côtes du Rhône”, avec 40 000 ha de vignes
  • 2ème niveau : les Côtes du Rhône “Village”, 20 villages pour 15 000 ha de vignes (Chusclan, Laudun, Visan, …)
  • 3ème niveau : les 16 “crus”, avec un peu moins de 15 000 ha.
Châteauneuf-du-Pape la ville vue des vignes
Châteauneuf-du-Pape la ville vue des vignes – Crédit photo AgnèsG

Mais revenons à Châteauneuf-du-Pape.

Châteauneuf-du-Pape en quelques mots, c’est donc :

  • 1 bouteille armoriée,
  • 3 types de sols,
  • 13 cépages utilisés.

Pourquoi Châteauneuf “du Pape”

Le climat de. Chateauneuf du Pape est plus frais que celui d’Avignon, car la ville est davantage balayée par le mistral. Les Papes en avait donc fait leur résidence d’été.

Source Site du château les cailloux

Les 3 types de sols:

Ce sont :

  • des galets roulés, une très grosse partie de la surface de l’appellation,
  • des cailloutis calcaires,
  • des sables.
Vignes sur galets roulés - Châteauneuf-du-Pape
Vignes sur galets roulés – Châteauneuf-du-Pape – Crédit photo AgnèsG

1- Les galets roulés

  • on les trouve sur un large secteur sud-est et au nord,
  • ils sont petits ou gros, mais toujours de forme arrondie, 1
  • Sous ces galets roulés, qui recouvrent entièrement les sols, le sol est composé d’argiles rouges. Les argiles ont la propriété d’absorber l’eau quand il pleut ; c’est donc la réserve en eau de la vigne qui y trouve aussi des minéraux .
  • Sur ces sols de galets roulés, les vins ont des tanins “serrés” (impression de densité en bouche) ; ils sont riches, opulents, puissants avec des arômes de fruits noirs très mûrs.

2- Les sables

  • à l’origine de ces sables, il y a un grès très fin et friable appelé safre ;
  • ces sables se trouvent dans la partie nord est ; ça représente 15% de la surface de l’appellation ;
  • dans ces terrains, les racines peuvent facilement plonger jusqu’à 3 à 4 m de profondeur pour aller chercher de l’eau ; du coup, comme elle va la chercher très profondément, la vigne n’en aura jamais trop ;
  • c’est pour ça qu’elle a une croissance régulière, et qu’elle donne des vins harmonieux et élégants aux tanins soyeux.

Dans cette vidéo, trouvée sur le site du Châteauneuf-du-Pape , un géologue explique sur le terrain comment s’est formé ce type de sol.

Vous trouvez plein d’autres vidéos sur ce même site, une pour chaque type de sol, et aussi sur d’autres sujets. Pour les amateurs de technique !😊

3- Les calcaires

  • on les trouve à l’ouest de l’appellation ;
  • le sol est recouvert de pierres calcaires peu épaisses et plates,
  • en-dessous de ces pierres, on trouve des sables fins et des argiles où la vigne va chercher de l’eau ;
  • sur ces terrains le vin a des tanins serrés, une belle acidité et de la longueur en bouche ;
  • comme il faut de l’acidité dans les vins blancs ( voir La dégustation : le goût du vin), ces terrains sont bien adaptés pour les cépages blancs.

Les 13 cépages

Je vais tous les citer, sinon vous n’allez pas me croire 😄. J’avoue que je ne les connais pas tous par coeur !

Je connais à coup sûr les 4 principaux (95% des pieds plantés) :

  • Grenache,
  • Mourvèdre,
  • Syrah,
  • Cinsault.

Les autres sont :

  • pour les cépages à peau rouge : Muscardin, Camarèse, Counoise, Picpoul noir, Terret noir et Picardan ;
  • pour les cépages à peau blanche : Clairette, Bourboulenc, Roussanne.

Pour autant, c’est le grenache qui domine dans la plupart des vins ; il donne de la puissance, de l’opulence et de l’ampleur aux vins.

Le Châteauneuf-du-Pape est donc un vin d’assemblage , c’est-à-dire un mélange de plusieurs cépages.

1 bouteille armoriée

En haut de la bouteille en relief, on peut voir une tiare papale (le chapeau du Pape) avec en-dessous 2 clés entrecroisées : les clés de St Pierre. “Châteauneuf du pape” est écrit au-dessus en lettres gothiques.

Cette bouteille spéciale a été créée en 1937. Elle est réservée aux vignerons récoltants (ceux qui cultivent la vigne et font leur vin).

Bouteille armoriée de Châteauneuf-du-Pape
Bouteille armoriée de Châteauneuf-du-Pape – Crédit photo AgnèsG

Pour éviter que d’autres vignerons en France ou à l’étranger utilisent cette bouteille, c’est devenu une marque déposée. Donc la loi réglemente son usage.

Mais, ma description ne serait pas complète si je ne rappelais pas rapidement :

Le Climat :

Sans surprise, c’est un climat méditerranéen 😇 avec :

  • du mistral (un vent violent, oui, oui …),
  • beaucoup de soleil (2800 h/an),
  • et peu de pluies (620 mm/an).

Le domaine Les Cailloux

Où se trouve-t’il ?

Le caveau de réception et le stockage se trouvent à Sorgues au nord/nord-est d’Avignon, mais les parcelles sont réparties à plusieurs endroits autour de Châteauneuf.

Les vignes

  • 21 ha en AOP Châteauneuf-du-Pape (dont 2 ha de blanc) répartis sur 10 quartiers (10 sites)
  • 40 ha en AOP Côtes-du-Rhône : les parcelles sont principalement situées à l’Est de la ville d’Orange, le reste est dans le Gard, près de Lirac.
  • 30 ha en IGP ; le vin est destiné à l’exportation.

Quant aux sols, ce sont des argiles, des sables et des galets roulés.

Un domaine familial depuis le 17ème siècle

La famille Brunel possède de la vigne à Châteauneuf depuis le 17ème siècle. En revanche, c’est Lucien Brunel qui a nommé le domaine “Les cailloux” en 1954.

Les galets roulés de Châteauneuf-du-Pape
Les galets roulés à l’origine du nom Les Cailloux – Crédit photo AgnèsG

Son fils André lui a succédé en 1971. Il a agrandit le domaine en achetant des vignes en AOC Côtes-du-Rhône et en IGP Vaucluse. Il a commencé à planter du cépage Syrah.

Par ailleurs, André Brunel a aussi été l’un des premiers à Châteauneuf-du-Pape à planter de l’herbe dans la vigne (“enherber”). Il a limité les traitements “chimiques” au strict nécessaire.

Son fils Fabrice travaille avec lui depuis 2012.

Les cépages

  • les cépages rouges :
    • le Grenache : c’est 70% des vignes plantées : il apporte de la puissance, de la rondeur et des arômes de fruits rouges écrasés ;
    • le Mourvèdre (17%) : apporte ses tanins fermes ;
    • la Syrah (10%) : apporte sa couleur et ses arômes de fruits noirs ;
    • le Cinsault (3%) apporte de la légèreté à l’e,semble
  • les cépages blancs :
Vignes de Chateauneuf-du-Pape
Vignes de Chateauneuf-du-Pape – Crédit photo AgnèsG

La culture de la vigne au domaine Les Cailloux

Quand on limite les traitements chimiques au strict minimum, c’est qu’on pratique une viticulture dite “raisonnée : on ne traite les vignes que si elle est malade.

Les fabricants de produits de traitements ont longtemps recommandé de traiter la vigne à des moments bien précis de sa croissance, pour éviter les maladies. Sans commentaire.😯

Les vignes sont aussi labourées sur les premiers centimètres du sol : c’est ce qu’on appelle un travail superficiel du sol.

L’avantage, c’est qu’on coupe les racines peu profondes de la vigne, il ne reste que les plus profondes qui se développent davantage. C’est ce qui fait que la vigne peut aller chercher l’eau en profondeur dans le sol.

L’inconvénient c’est qu’on perturbe la vie des microorganismes qui sont installés dans cette partie du sol. Et comme ce sont eux qui “font” le sol en digérant les feuilles, etc …

Les vins du domaine Les Cailloux

Le domaine produit 7 vins (ou “cuvées“) différents.

  • en AOC Châteauneuf-du-Pape :
    • Les Cailloux rouges,
    • la Cuvée du centenaire, produite uniquement les meilleures années,
    • les Cailloux blancs ;
  • en Côtes du Rhône :
    • Sommelongue,
    • et Est ouest en rouge,
    • Bécassonne en blanc ;
  • en IGP : la Cuvée grenache (rouge).

Comment est fait le vin au domaine Les Cailloux

En principe, quand on fait du vin rouge, on enlève les grains de la rafle : on dit qu’on érafle la vendange.

Au domaine Les Cailloux, la majeure partie de la vendange est éraflée, et donc une partie est mise dans les cuves avec le rafle : on parle de vendange entière“. Garder la rafle permet de rajouter de l’acidité au vin.

Les cuves sont en béton, Grenache, Mourvèdre et Cinsault sont mis ensemble et la Syrah seule. Ils y restent 3 semaines, c’est la cuvaison.

L’assemblage Grenache, Mourvèdre, Cinsault est élevé en cuves, la Syrah est élevée en barriques.

Dégustation au domaine Les Cailloux

La GPS de ma voiture a parfois des idées d’itinéraire un peu “spéciales”. C’est-à-dire que de temps en temps il faut lui désobéir pour arriver là où on veut … Ça n’a pas loupé.😄

L’essentiel était quand même d’y arriver😉. Installée à la table d’une belle salle de dégustation, les choses sérieuses ont pu commencer 😊.

J’ai dégusté 3 vins :

1- Côte du Rhône Sommelongue, rouge 2107

Côte du Rhône Sommelongue Domaine les Cailloux
Côte du Rhône Sommelongue

Le vin est à base de Grenache essentiellement (environ 85%), des pieds de vieilles vignes, âgées de plus de 40 ans en moyenne ; aussi un peu de Syrah, Mourvèdre et Cinsault.

Les sols sont des alluvions argilo-sableuses avec un sous-sol calcaire, sur les communes de Grange et d’Uchaux.

Dégustation ; La bouche est souple avec de petits tanins fins et des arômes de réglisse. Au nez, des fruits noirs et des épices.

2- Châteauneuf-du-Pape Les Cailloux rouge 2015

Chateauneuf-du-Pape Les Cailloux rouge
Chateauneuf-du-Pape Les Cailloux rouge

Le raisin vient de nombreuses parcelles sur plusieurs types de terrain : des graviers, des argiles et des calcaires. C’est un assemblage à dominante de Grenache, avec Mourvèdre et Syrah.

2015 est un millésime de grande qualité (degrés pas trop élevés, tanins bien mûrs) et en quantité assez abondante.

Dégustation : Le vin est fin, élégant, charnu et opulent avec une petite pointe d’amertume en finale. Des tanins parfaitement mûrs et fondus malgré la jeunesse du vin qui peut se conserver 15 ans.

3- Châteauneuf-du-Pape Les Cailloux blanc 2018

Chateauneuf-du-Pape Les Cailloux blanc
Chateauneuf-du-Pape Les Cailloux blanc

C’est un assemblage de 80% Roussanne et 20% Grenache blanc.

Dégustation : Des arômes d’abricot et de poire typiques de la Roussanne. En bouche, c’est gras et aromatique, long et rond avec des arômes fruités bien présents.

On peut choisir de le boire maintenant pour profiter des ses arômes fruités, ou attendre entre 3 et 5 ans ; ses arômes auront évolués vers le beurre et le silex.

Les 2 cuvées les Cailloux sont à 30€ et le Côte du Rhône à 10€.


Le domaine Les Cailloux est connu et reconnu et il est vrai hautement recommandable, pour la finesse et la précision de ses vins. Allez-y sans hésiter si vous avez l’occasion !

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En attendant mon prochain article, buvez avec modération, mais buvez bon !


  1. (1)Ils ont été apportés par le Rhône et ses affluents après que la mer se soit retirée (il y 150-200 millions d’années).Ces galets sont exclusivement siliceux (ni calcaire, ni granite).

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